侵犯版權刑事起訴陷阱

在香港,侵犯版權不單止是民事行為,而且還是刑事行為。透過「香港海關」,版權擁有人(版權人)可舉報版權侵權活動。若果成案,「香港海關」會透過《版權條例》第528章第118條起訴侵權人。若入罪,侵權人(即被告)不單止要留有刑事案底、罰款,甚至(如是個人)是監禁。如初犯或案情較輕,在求情下,緩刑(即Suspended Stenfence)在一般情况下是可取替監禁的。
 
就答辯而言,被告有以下的可行理由:
  1. 挑戰版權的擁有權(即Ownership)和存在性(即Subsistence)(「技術答辯方法」)、
  2. 法定免責答辯(根據《版權條例》528章第118(4)條)、和
  3. 不知情。
 
若果被告能成功運用技術答辯方法,那原告的起訴便會失敗,被告會無罪釋放甚至可獲得「堂費命令」。要成功,被告必須注意和遵守有關條例 —— 《版權條例》第528章第121(5)條。
 
根據該121(5)條例,被告要在收到主控提交的121誓章後3天內向主控提出和要求宣誓人出庭。若被告錯過了時間,主控便可依賴《版權條例》第528章第121(1)和(4)條假設版權的存在性和擁有權,而不需要傳召證人出庭提供證供。
 
在現實中,3天的時間對被告來說太少了,甚至有很多的被告根本不知道該121(5)條的存在而「中招」,從而在正審中喪失了「盤問」版權證人的大好機會。

© 2019 by Benny Kong and Tsai, Solicitors. 

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