無授權下使用「註冊商標」不屬侵權


根據 《商標條例》 第559章第18條,在沒有註冊商標註冊人(「註冊人」)同意下在業務中使用註冊商標於註冊的貨品中屬於侵權行為,註冊人可循民事起訴侵權人。

但在以下情況下,即使企業使用了註冊商標亦不屬侵權:-

「若在註冊商標生效日前或註冊人最早使用註冊商標前(以最前者為準),即使企業使用註冊商標亦不算觸犯上述 《商標條例》 第559章第18條」

這有賴於《商標條例》 第559章第19(4)條。詳情請見下。

筆者遇上企業可依賴上述第19(4)條來免責的情況大底有以下兩種:-

  1. 註冊人和企業均不是註冊商標的原創作人(或原擁有者)。在原創人(或因地域原因)不知情下?註冊人無驚無險下成功獲得註冊商標。對此,企業除可申請把註冊商標取消外,它亦可依賴條例第19(4)提出免責。

  2. 企業已使用商標多年,而該商標亦與註冊商標非常相似。但企業并沒有把商標申請为註冊商标。在這情況下,企業便可依賴條例第19(4)免責。只需要企業能提供它比註冊人更早使用商標和「真誠使用」(即Honest use)便可。

根據該條例第19(4),企業可擁有以下法定免責權利:-

「凡任何人在香港於營商過程或業務運作中,就某些貨品或服務而使用任何未經註冊的商標或其他標誌,而該人或其先前的所有權持有人在下述日期(兩者中以較早者為準)之前的某日起已在香港持續如此使用該未經註冊的商標或其他標誌:- (a) 某註冊商標在香港首次使用的日期;及(b) 該註冊商標在香港的註冊日期」

#侵犯版權 #商標

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